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Les plus beaux villages de Dordogne – les incontournables

La Dordogne et le Périgord (Noir, Vert ou Rouge) regorgent de très beaux villages pour ceux qui voyagent beaucoup en France. En termes de densité patrimoniale c’est assez comparable au Luberon / Alpilles avec ses sublimes villages comme Gordes, Les Baux de Provence, Roussillon ou Lourmarin (on ne peut pas tous les citer).

Ces deux régions ont pour point commun de disposer d’une quantité incroyable de villages classés : regorgeant de trésors (grottes, châteaux et forteresses, villages médiévaux, clochés ou de vestiges) souvent à flanc de montagne comme Beynac et qui regorgent d’histoires médiévales incroyables. Il y fait bon flâner dans ses ruelles. Ces Beaux villages font partie de notre patrimoine. Nous vous proposons de découvrir une sélection subjective de quelques-uns de ces villages les plus renommés et les plus pittoresques.

Un petit point de géographie en préambule : la Dordogne est située dans la région Nouvelle-Aquitaine en France, l’affluent principal qui la traverse est la Dordogne (comme souvent le département a tiré son nom de son fleuve ou affluent).

Beynac-et-Cazenac : un joyau médiéval surplombant la rivière

Première destination immanquable : Situé sur les bords de la Dordogne, le village de Beynac est dominé par son imposant château médiéval. Ce qui nous marque, quand on le visite est bien entendu sa situation exceptionnelle en construction sur la roche avec au pied la Dordogne qui coule paisiblement, mais aussi la préservation du lieu (d’importants travaux ont été faits pour maintenir le village dans son état le plus naturel : pas de câble électrique apparent, de panneau publicitaire, d’enseigne lumineuse,…). Le label plus beau village de France se mérite, il nécessite des efforts.

Ce village pittoresque de Beynac-et-Cazenac offre un panorama exceptionnel sur la vallée de la Dordogne et se distingue par ses ruelles étroites et pavées, ses maisons anciennes aux toits de lauze et son église romane dédiée à Saint-Martin. La visite du château de Beynac, qui a conservé son caractère défensif d’origine, est incontournable lors de votre passage dans ce village. Il s’agit de la visite phare. Et si vous avez un peu de temps, embarquez sur une gabarre au pied du village pour faire une excursion sur la Dordogne pour découvrir la vallée et apercevoir les châteaux environnant.

La Roque-Gageac, un village au pied des falaises

Pour continuer le voyage, on se déplace non loin de Beynac-et-Ceynac, dans le village de la Roque-Gageac est niché au pied d’une imposante falaise et s’étend le long de la Dordogne.. Ces 2 villages disposent de nombreux points communs. Les maisons ocres aux toits de lauze se fondent harmonieusement dans le paysage verdoyant et escarpé du village.

Lors de votre visite à La Roque-Gageac :

  • Empruntez le sentier troglodytique qui monte jusqu’à l’église Saint-Donat et offre une vue panoramique sur la vallée. Le village domine la vallée.
  • Profitez d’une promenade en gabarre, ces bateaux traditionnels à fond plat utilisés autrefois pour le transport des marchandises.
  • Découvrez le bambousarium, un jardin exotique abritant une collection exceptionnelle de bambous et autres plantes tropicales.

Domme : une bastide royale au cœur du Périgord Noir

On poursuit son chemin après La Roque-Gageac, à quelques kilomètres direction Gourdon vous pourrez rejoindre le magnifique village médiéval de Domme. Fondée au XIIIe siècle par le roi Philippe III le Hardi, Domme est une bastide royale située sur un promontoire rocheux dominant la vallée de la Dordogne. Son plan rectangulaire caractéristique des bastides est ceinturé de remparts d’où l’on jouit d’un panorama exceptionnel sur les environs. Parmi les sites touristiques à voir à Domme, on compte l’église Notre-Dame de l’Assomption, la grotte des Merveilles et le musée d’Art et Traditions Populaires.

Pour visiter, vous pouvez de préférence vous garer à l’entrée de la ville sur un parking.. payant. C’est le plus simple. Le cœur du village est à quelques centaines de mètres.

Rocamadour : un site vertigineux accroché à la falaise

On va s’éloigner de la Dordogne et des 3 villages précédents quasi voisins. La prochaine visite à faire nécessitera un peu de route : Rocamadour. Bien que situé dans le département voisin du Lot, Rocamadour fait partie intégrante du paysage de la Dordogne grâce à son emplacement spectaculaire sur une falaise surplombant le canyon de l’Alzou.

Rocamadour n’est pas connu que pour le nom de son fromage mais aussi bien sûr pour être un point de passage célèbre sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle. Ce village perché attire des dizaines de milliers de visiteurs chaque année, venus admirer la cité religieuse et son sanctuaire dédié à la Vierge Noire.

Les ruelles étroites et escarpées du village, bordées de maisons médiévales, ajoutent au charme unique de Rocamadour. Le village est construit dans un dénivelé. Vous pourrez faire un peu d’exercice en montant les 214 marches et pour les plus faignants ou les moins en forme un ascenseur est disponible.

Collonges-la-Rouge : la perle rouge du Limousin

Toujours plus loin, situé sur le département de la Corrèze, Collonges-la-Rouge fait partie du top des villages à voir absolument si vous visitez le coin. Là encore un des plus beaux villages de France (souvent élu plus beau village de France dans les classements).  Le village est surnommé « la cité aux vingt-cinq tours », Collonges-la-Rouge est célèbre pour ses édifices en grès rouge qui lui confèrent une identité architecturale unique. Pour être honnête, ce n’est pas le seul village dans la zone à disposer de ce type d’édifices en grès rouge. On en retrouve dans les environs de Figeac dans de charmants villages (direction Rodez)

Ce village classé parmi les « Plus Beaux Villages de France » se trouve dans le département limitrophe de la Corrèze, mais il est facilement accessible depuis la Dordogne. Lors de votre découverte de Collonges-la-Rouge, ne manquez pas de visiter l’église Saint-Pierre, le château de Maussac et les nombreuses demeures Renaissance qui jalonnent les ruelles du village. Il est toujours agréable pendant la saison touristique de faire des haltes dans des petites boutiques éphémères (ou non) d’artisans du coin. On peut trouver des cadeaux originaux à offrir à son retour de vacances.

Brantôme, la Venise du Périgord

Située au nord de la Dordogne, Brantôme est une petite ville entourée par la rivière Dronne. Elle est souvent appelée la « perle du Périgord » en raison de sa beauté et de son cadre enchanteur. L’abbaye de Brantôme, fondée au VIIIème siècle, constitue le cœur historique du village. Ses jardins à la française, ses ruelles bordées de maisons anciennes et ses canaux lui confèrent un charme incontestable.

À Brantôme, ne passez pas à côté :

  1. De la promenade en barque sur la Dronne, pour admirer le village sous un autre angle
  2. Du jardin des Moines, un espace paisible et verdoyant situé derrière l’abbaye
  3. Des restaurants gastronomiques de la ville, où déguster les spécialités périgourdines comme le foie gras, les truffes ou les noix du Périgord.

Autre village incontournable de Dordogne : Limeuil à la rencontre de la Vézère et de la Dordogne

Au confluent des rivières Vézère et Dordogne, Limeuil est un charmant village médiéval dont les ruelles étroites et pavées invitent à la flânerie. Son patrimoine architectural remarquable comprend notamment l’église Saint-Martin, le château des Evêques et plusieurs maisons à colombages.

En été, Limeuil se pare de couleurs grâce aux nombreux artisans d’art qui exposent leurs œuvres dans les rues du village.

Pour profiter pleinement de votre séjour à Limeuil :

  1. Visitez le jardin panoramique, qui offre un point de vue spectaculaire sur les deux rivières et la campagne environnante
  2. Baignez-vous dans la confluence, où l’eau limpide et fraîche est idéale pour se rafraîchir en été
  3. Participez aux festivités locales, comme les marchés nocturnes ou les fêtes médiévales qui animent le village tout au long de l’année

Belvès, un village médiéval sur les hauteurs

Classé parmi les « Plus Beaux Villages de France », Belvès est perché sur un éperon rocheux. Belvès offre ainsi une vue imprenable sur la vallée de la Nauze. Ce village médiéval a conservé ses ruelles pavées, ses maisons à colombages et son château fortifié du XVème siècle. En flânant dans les rues de Belvès, on découvre également les impressionnantes capitaineries, d’anciens greniers fortifiés qui servaient à protéger les récoltes et les biens de valeur en cas d’attaque.

Lors de votre passage à Belvès, ne manquez pas :

  • La place des Armes, entourée de maisons à arcades et dominée par l’église Notre-Dame-de-Montcuq
  • Les troglodytes de Belvès, un ensemble de grottes aménagées en habitations au Moyen-Âge et ouvertes à la visite (accessible depuis la place des Armes)

Saint-Cirq-Lapopie : un village médiéval au charme incomparable

Finissons par une dernière destination qui mérite le coup d’œil mais qui se mérite. La route est assez étriquée, le réseau téléphonique est aux abonnés absents (on est dans les Causses). Rien que le trajet vaut le détour avec ces petits murets en pierre datant de plusieurs siècles qui longent la route.

Également situé dans le département du Lot, Saint-Cirq-Lapopie est un village incontournable lors de votre passage en Dordogne. Ce village médiéval perché sur une falaise offre un cadre idyllique pour les amateurs d’histoire et d’architecture. Les ruelles tortueuses et pavées, bordées de maisons à colombages et de boutiques d’artisanat, sont un véritable plaisir pour les yeux. Parmi les sites à visiter à Saint-Cirq-Lapopie, on peut citer l’église fortifiée du XIVe siècle, le château des Lapopie et les ruines du moulin fortifié.

Malgré ce listing assez large de villages incontournables de Dordogne,  un conseil : N’hésitez pas à sortir des sentiers battus : en plus des villages présentés, la Dordogne regorge de nombreux autres villages pittoresques (Turenne Corrèze), Monfort, Martel, nouveau venu dans la liste des plus beaux villages de France 2023) ou de lieux touristiques incroyables (grottes de Lacave, gouffre de Padirac, Grottes de Lascaux,..) et des beaux vignobles.

Le point commun de tous ces villages est qu’ils ont su préserver leur authenticité au fil des siècles et offrent un cadre idyllique pour découvrir la richesse culturelle et naturelle du Périgord. Ce qui détonne c’est la concentration quasi unique en France d’un tel patrimoine, ce n’est pas pour rien que c’est dans cette zone géographique que l’on compte le plus de plus beaux villages de France recensés dans le classement officiel. Autre avantage et pas des moindres pour visiter la région, elle comprend de nombreux points d’hébergement pour se loger confortablement et profiter (maisons d’hôtes & gîtes , airbnb, hôtels ou campings).

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